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PICMG 3.0—通信计算机架构新宠-ATCA

PICMG 3.0—通信计算机架构新宠-ATCA

admin
2012-08-24 16:17
: 未知

对于下一代网络(NGN)业务和3G业务而言,IMS早已告别概念,而成为现实中正在崛起的一个新亮点。无论是固定运营商,还是移动运营商,都对基于IMS的业务融合寄予厚望。随着全球3G/UMTS的部署,3G网络已经在全球范围部署,截至2007年8月,全球WCDMA/HSPA用户高达1.37亿(GSM系列用户为25.4亿),而CDMA用户也多达3.6亿,并且这一数字还在以更快的速度增长。与之相对应的是,在基于IMS的下一代固定网络建设上,运营商也在加紧推进电信网络IP化进程,中国电信中国网通在该领域的投资正在逐年增加。

随着电信运营商将自身构建于业务之上,它们将更为关注网络架构、业务灵活性、可扩展性以及业务稳定性等方面。因此,电信运营商在选择电信产品和电信平台时,已经越发关注其开放性,ATCA也由此进入运营商的视野,并在新一轮电信网络建设中担当重任。

随着数据业务需求的空前加大,网络设备和计算设备在计算性能上的需求也随之提升,PICMG协会正是在这一需求前提下,成立专门委员会,制定了满足下一代电信计算需求的计算架构,即基于PICMG 3.X的ATCA架构。ATCA即Advanced Telecom Computing Architecture(高级电信计算架构),其诞生正是源于网络通信的发展,由PICMG协会负责其标准的建立和发展的推动。

PICMG协会作为一个非营利性组织,建立于1994年,目前在全球范围拥有超过450家企业的会员单位。在建立之初,PICMG的意图是将PIC标准的应用范围进一步拓展到非传统的工业计算领域,出乎意料的是,ATCA在标准构架上的优势,使得应用其架构的设计产品,拥有极高的稳定性,并且在开放程度上也相当优越,这使得ATCA开始获得运营商的关注。

和传统计算设备、网络设备的底层计算架构相比,ATCA有着明显的优势。

首先是散热以及由此带来的设备系统稳定性。在ATCA的PICMG 3.X规范定义下,ATCA在外形设计(机箱)上,确保了更大空间,同时提供了冗余风扇设计,以增强散热系统的功能。这些基础设计有效地确保了设备系统获得电信级的稳定性,不会因为散热不足或设备过热而导致宕机。

其次,ATCA全面的双备份机制,也进一步保障了设备的热备份能力,基于ATCA之上的设计,在插槽、电源、风扇等多方面都保持了双备份功能,而更新总线、时钟总线和测试总线各自独立的优化配置,则使ATCA能够更好地满足电信环境的特殊稳定需求。

第三,通过采用全网状结构,使得ATCA内部的最高数据传输能力可高达2.4Tbps,这使得多板卡状况下,电信数据传输瓶颈的问题得到了根治。

第四,由于ATCA平台从标准制定之初,就完全遵循了开放化、标准化以及全体网络共享的理念,而这也是ATCA最大的优势和价值所在。基于ATCA平台,不仅因为开放性而获得更高性能需求上的满足,同时能够进一步降低总部署成本,并且在最大限度上使不同厂商之间的产品兼容性得到提升。

基于ATCA架构的网络设备,无论是从设备性能、平台开放性方面,还是从提升运营商业务开展、降低运维成本和风险方面,乃至从设备提供商的研发速度、成本优势以及整个产业的兼容性方面,都有着极为明显的优点:

首先,基于ATCA架构的网络设备有较好的散热性能,这使得采用ATCA架构的网络设备能够采用更高计算速率的CPU,使得在同等条件下,采用ATCA架构的网络设备可以拥有更快的计算速度、更强兼容性、更低成本以及更为灵活和快速的业务部署能力。

其次,电信运营商和大型行业用户采用ATCA设备,不仅能够强化系统弹性,而且很容易实现新业务的无缝快速接入,降低管理支出和运营成本。运营商还可以基于ATCA,建设开放型电信等级业务架构,逐步使用更低成本、更高性能的ATCA设备,逐步取代传统路由、交换、服务器设备在电信网络和应用中的地位,在降低网络建设和运维成本的同时,快速提供各种新型应用和业务,占领新增市场,满足迅速提升和快速变化的用户需求。

第三,从设备提供商角度看,由于采用标准化、模块化,设备提供商在电信设备的研发和生产上,更容易贴近运营商业务需求而快速反应,有针对性地进行研发和快速供货,通过降低生产成本,进一步降低电信运营商的组网成本。并且,开放性和模块化,还有利于电信运营商摆脱某种类型方案受到供货来源限制、被设备提供商“挟持”,帮助电信运营商扩大采购产品的范围,通过进一步竞争,更大程度上降低采购成本。

目前,积极推动ATCA开放架构应用的主要电信设备供应商,包括了英特尔、阿尔卡特朗讯以及NMS、迈普通信等厂商。其中,英特尔和阿尔卡特朗讯在标准制定方面拥有强势地位,NMS在基于ATCA的运营商刀片服务器市场较为活跃,而迈普通信则因为能够提供世界首款基于ATCA的高端汇聚核心路由器而名声大振。